La crise du changement climatique est une affaire de droits humains

La crise du changement climatique est une affaire de droits humains

Q&R avec Helena Bennett

Paris – La planète se réchauffe. La sécheresse, les incendies, les invasions d’insectes, l’érosion des côtes, la disparition d’espèces et la diminution des ressources en eau, en énergie et en agriculture sont autant de facteurs liés à la crise actuelle du changement climatique. Des millions de personnes souffrent déjà des effets des catastrophes extrêmes exacerbées par le changement climatique. Les conséquences néfastes du changement climatique nous nuit à toutes et à tous et continuera de nous nuire si les gouvernements n’agissent pas.

Rien qu’en 2020, le monde a vu s’intensifier les catastrophes naturelles comme les inondations ou les tremblements de terre qui ont des conséquences dévastatrices, notamment la mort, le chômage, la famine, les mauvaises conditions sanitaires, le manque de services de santé et l’exposition à d’autres maladies mortelles. Environ 8 200 incendies ont dévasté la Californie cette année et près de 8 000 structures ont été détruites. Environ 53 000 personnes ont été évacuées à travers la Californie, tandis que 31 personnes ont été tuées depuis le mois d’août.

Les autorités soudanaises ont déclaré un état d’urgence de trois mois en septembre dernier, classant le pays comme « zone de catastrophe naturelle » après que des inondations aient tué des dizaines de personnes et détruit des infrastructures. La ministre du travail et du développement social, Lena el-Sheikh, a déclaré que les inondations avaient causé la mort de 99 personnes, blessé 46 autres et touché plus d’un demi-million de personnes, y compris l’effondrement total et partiel de plus de 100 000 maisons.

Le changement climatique affecte les êtres humains. Les gouvernements ont l’obligation non seulement de prévenir les effets du changement climatique, mais aussi de protéger ceux qui en subissent déjà les conséquences. Les États doivent prendre des mesures pour lutter contre le changement climatique de la manière la plus rapide et humaine possible. Les mesures qu’ils mettent en place pour lutter contre le changement climatique ne doivent pas porter atteinte, de manière directe ou indirecte, aux droits humains.

Le changement climatique est plus qu’une question politique et économique, c’est une question de droits de l’homme – et il faut y faire face dès maintenant.

Helena Bennett, militante pour le changement climatique et les droits de l’homme, explique à l’Association Francophone pour les Droits de l’Homme (AFDH) pourquoi le changement climatique est effectivement une question de droits de l’homme.

 

Quel est le rapport entre le changement climatique et les droits de l’homme ?

Tout. Le changement climatique a été décrit comme « le plus grand défi du XXIe siècle en matière de droits de l’homme » ; il porte atteinte à presque tous les droits de l’homme énoncés dans la Déclaration universelle des droits de l’homme, à la fois directement et indirectement. En fin de compte, le changement climatique est responsable de la perte de vies, de moyens de subsistance et de la pauvreté de millions de personnes dans le monde. Il continuera à menacer  le droit des gens à une vie décente.

 

Comment les droits de l’homme peuvent-ils être intégrés dans les actions liées au changement climatique ? 

De nombreuses solutions que nous créons autour de la crise climatique ignorent les impacts très réels et tangibles sur les êtres humains. Par exemple, plusieurs programmes de plantation d’arbres et d’énergie renouvelable (comme les barrages hydroélectriques) déracinent les communautés indigènes qui vivent en harmonie avec leur environnement local depuis des milliers d’années. Quel droit avons-nous de porter atteinte à leur droit de « sauver la planète », d’autant plus que ces communautés ont généralement contribué le moins possible au problème.

En outre, la pollution de l’air et de l’eau doit être considérée comme une atteinte aux droits de l’homme ; l’accès à un environnement sûr et vivable pour tous est un droit humain fondamental. C’est pourquoi les pollueurs excessifs et irréversibles devraient être dénoncés comme violateurs de la Déclaration universelle des droits de l’homme – une pratique que nous devons commencer à voir plus fréquemment dans le domaine de l’action climatique.

 

Savez-vous quels sont les droits de l’homme les plus touchés par le changement climatique ?

Dans la Déclaration universelle des droits de l’homme, le Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels et le Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels, les « droits » génériques suivants sont violés par le changement climatique :

– Le droit à la vie

– Droit à la santé

– Droit à l’alimentation

– Droit à l’eau et à l’assainissement

– Droit au logement

– Droit à l’autodétermination

– Poursuivre l’oppression des groupes marginalisés

La violation de ces droits entraîne bien sûr, par inadvertance, d’autres violations de droits, comme l’accès à la justice.

 

Quel rôle les organisations de défense des droits de l’homme doivent-elles jouer dans la reconnaissance du lien entre le changement climatique et les droits de l’homme ?

Jusqu’à très récemment, les ONGs de défense des droits de l’homme considéraient le changement climatique comme une question distincte des droits de l’homme. Heureusement, la prise de conscience des effets du changement climatique sur la vie et les moyens de subsistance des populations se généralise, et les organisations de défense des droits de l’homme commencent à s’en rendre compte. Amnesty International a créé des équipes qui travaillent uniquement sur la thématique du changement climatique en tant que question indépendante. En faisant pression en faveur de l’action climatique à travers le prisme des droits de l’homme, ces groupes pourraient réaliser un véritable changement, j’espère donc vraiment que cette tendance va continuer à se renforcer à l’avenir.

 

Les plus grands pollueurs sont-ils responsables de ces violations des droits de l’homme et comment/est-ce qu’ils en sont responsables ? 

Pas vraiment. S’ils l’étaient, ils changeraient probablement leurs habitudes. Il existe des groupes qui font pression pour que justice soit rendue aux grands pollueurs et aux États, mais il est coûteux et fastidieux de créer des campagnes à grande échelle qui attirent suffisamment l’attention du public pour mobiliser des actions de masse contre une marque ou un État particulier.

 

Le fait de demander des comptes aux entreprises et aux gouvernements devant un tribunal pourrait-il être une solution efficace pour faire face à la crise du changement climatique et des droits de l’homme ? Sinon, comment pouvons-nous empêcher ces entreprises d’agir en toute impunité et de se concentrer uniquement sur les profits ? 

Malheureusement, de nombreux grands pays pollueurs enfreignent déjà régulièrement la législation internationale sur les droits de l’homme. Il est donc peu probable que les actions contre les États soient couronnées de succès, à moins qu’un budget important ne soit consacré à la campagne. Mais il est plus facile et plus efficace de demander des comptes aux responsables. Le boycott peut être une bonne solution. Faire du bruit sur les médias sociaux pour obliger les coupables à rendre des comptes peut également être efficace.

 

Quel est notre rôle en tant qu’individus dans la crise du climat/droits de l’homme ?

Se renseigner sur la souffrance des plus vulnérables du monde qui subissent les effets directs et indirects du changement climatique. Partager leurs histoires afin de promouvoir l’idée que les droits de l’homme sont touchés aujourd’hui, plutôt que de considérer la crise climatique comme un problème lointain et distant auquel nous n’avons pas besoin de nous attaquer avant dix ans.

 

Helena est une militante pour l’environnement et le climat, qui étudie actuellement à l’Imperial College de Londres en vue d’obtenir une maîtrise en politique environnementale mondiale. Ses recherches portent sur la justice climatique, les réfugiés climatiques et les violations des droits de l’homme des communautés marginalisées et des peuples autochtones. Auparavant, Helena a travaillé comme responsable de la durabilité au sein de l’équipe Perturbation et innovation de PwC. Helena écrit une chronique mensuelle sur l’environnement pour le magazine BeKind. Elle est une influenceuse et un leader d’opinion au sein du parti vert. 

Pour plus de contenu de Helena : 

Instagram – @earthbyhelena

Patreon – https://www.patreon.com/helena_

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